Existe una variedad de tecnologías que pueden ayudar a los niños a desarrollarse socialmente. Con solo estar conectados digitalmente, a través del correo electrónico, juegos multijugador, video-chat, mensajes de texto o compartir fotos, por ejemplo, los niños pueden practicar interacciones sociales, aprender los entresijos del protocolo de mensajes de texto e incluso crear vínculos. Por supuesto, es importante utilizar la tecnología en equilibrio con otras actividades. Los niños que usan demasiada tecnología también pueden tener problemas sociales.

 

No se sabe si la tecnología es la causa de los problemas sociales de los niños o si las personas que tienen problemas sociales a veces terminan usando más tecnología. Si le preocupa que su hijo pueda tener problemas para mantener conversaciones cara a cara debido al uso excesivo de la tecnología, establezca algunos límites. Ofrezca a su hijo más oportunidades para conversar creando horarios y zonas libres de medios. Planifique un horario semanal que incluya una combinación de actividades saludables. Pero si cree que su hijo podría beneficiarse de conectarse con otros utilizando la tecnología, aquí hay una descripción general de las herramientas disponibles, cómo pueden usarlas sus hijos y las pautas generales de edad:

 

Correo electrónico. El correo electrónico permite a los niños que son verbales o no verbales la oportunidad de comunicarse y practicar la escritura con menos exigencia en sus habilidades de escritura a mano. Los niños desde el primer grado pueden aprender a enviar correos electrónicos para establecer conexiones con compañeros de clase fuera de la escuela, mantenerse en contacto con amigos en diferentes escuelas y conectarse con la familia.

 

Smartphones. Con mucho apoyo de los adultos, y dependiendo de la madurez y las habilidades de sus hijos, los niños pueden desarrollar gradualmente una conciencia total de lo que se espera de los teléfonos inteligentes. Algunos niños con necesidades especiales tienen muchos amigos, pero algunos solo tienen uno o dos, por lo que usar un teléfono para enviar mensajes de texto, llamar o FaceTime a un amigo que no esté en la misma escuela o estado puede ayudar a mantener esas conexiones significativas.

 

Tabletas. Los juegos para dos personas pueden ayudar a los niños a aprender a turnarse, pero solo animarlos si los niños están dispuestos a compartir. (Muchos niños, tengan o no necesidades especiales, pueden volverse extremadamente absortos en un juego y resistirse enérgicamente a tomar turnos). Algunos juegos que fomentan el compartir son:

 

Monopoly para iPad

The Game of Life Classic Edition (iOS)

Juegos de mesa (Android)

Minecraft (iOS y Android)

Medios de comunicación social. Para los preadolescentes y adolescentes mayores, las redes sociales pueden ayudar con la ansiedad social. Los niños también pueden practicar habilidades sociales con la distancia relativa y el retraso de tiempo que ofrecen las redes sociales. En general, los niños con desafíos sociales necesitarán aún más orientación y controles sobre el uso de las redes sociales durante un período de tiempo mucho más largo que los niños típicos. No es fácil para nadie entender las reglas sociales ocultas de las redes sociales, pero, si un niño tiene trabajo adicional que hacer en la toma de perspectiva, el control de impulsos u otros desafíos comunes con necesidades especiales, los padres pueden asumir con seguridad que necesitarán invertir un mucho tiempo para apoyar este esfuerzo. Vale la pena, porque los preadolescentes y adolescentes que no usan las redes sociales están fuera del circuito, perdiéndose la moneda social común de la vida adolescente.

 

Sistemas de juego. Obtenga más de un controlador para su Wii, Xbox, PlayStation u otra máquina de juego. Algunos juegos para probar:

 

Para los niños más pequeños, los juegos de baile que tienen un componente social incorporado, en lugar de los turnos estándar de los juegos regulares, pueden ser beneficiosos. Es genial si el juego registra la acción. Los niños que están en el espectro del autismo, en particular, se benefician de la retroalimentación visual de verse a sí mismos en un grupo de niños que se lo pasan en grande.

Los juegos multijugador como New Super Mario Bros y Minecraft requieren cooperación y mucha comunicación de ida y vuelta al tiempo que alivian parte de la presión de leer expresiones faciales y hacer contacto visual.

Los juegos deportivos también suelen presentar un punto natural para tomar turnos y, para los niños con habilidades motoras que se desarrollan lentamente, a veces puede haber menos ansiedad por el rendimiento con un juego basado en pantalla que en la vida real frente a compañeros de equipo, entrenadores y padres.

Juegos multijugador. Pertenecer a una comunidad de jugadores, jugar contra otros y con otros, y poder hablar sobre intereses de juego comunes puede ser un verdadero sustento de conexión social para algunos adolescentes con necesidades especiales.

 

Juegos como World of Warcraft, StarCraft y Guild Wars pueden proporcionar interacciones de calidad, aunque virtuales, y son beneficiosos siempre que los niños también se mantengan al día con sus experiencias del mundo real.

 

También hay una variedad de programas diseñados específicamente para ayudar a niños de tan solo 2 años a desarrollar conciencia social, inteligencia emocional, empatía y estrategias de afrontamiento. Aquí hay algunos para probar:

 

Sago Mini Friends, mayores de 2 años

Sago Mini Friends permite a los usuarios más jóvenes de la aplicación explorar y jugar de la misma forma que juegan con sus amigos.

Sentimientos Grr-ific de Daniel Tiger, mayores de 3 años

Con la ayuda de Daniel Tiger, los niños identifican y expresan emociones a través de divertidos juegos y canciones.

Aventuras sociales, mayores de 5 años

Creado por terapeutas del habla y ocupacionales, Social Adventures es una aplicación de actividades para niños que necesitan ayuda para pensar en situaciones sociales y actuar apropiadamente en ellos.

Mi DPS, mayores de 6 años

Mi DPS («Mi solucionador digital de problemas») se enfoca en identificar una variedad de emociones a través de expresiones faciales, lenguaje corporal y lenguaje escrito y hablado, y sugiere estrategias de afrontamiento para lidiar con una variedad de situaciones sociales.

IF … The Emotional IQ Game, mayores de 8 años

Con la ayuda de un sabio maestro zen, los niños piensan y ejercitan elecciones relacionadas con las habilidades básicas del aprendizaje social y emocional (SEL), como la gratitud, la ayuda y la regulación del miedo.

Secundaria Confidencial 1: Confíe en quién es usted y Secundaria Confidencial 2: Verdaderos amigos contra el otro tipo, 11 años o más

Estas novelas gráficas basadas en aplicaciones les enseñan a los niños cómo manejar y mantener amigos.

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