Cuando ves a un adolescente haciéndose un selfie, lo más probable es que esa foto acabe en las redes sociales. A menudo, eso significa Instagram, una de las plataformas sociales para compartir imágenes más populares del mundo. ¿A qué se debe este revuelo?

 

Los adolescentes adoran Instagram por muchas razones, pero la más importante es que allí están sus amigos. También pueden seguir a sus famosos favoritos, seguir cuentas afines a sus intereses y, por supuesto, mantener su propio perfil (o perfiles) que presentan una imagen de sí mismos a sus amigos, y a veces al mundo.

 

Como ocurre con todas las redes sociales, los elementos que hacen que los adolescentes adoren Instagram también pueden ser caldo de cultivo para los problemas. Dependiendo de a quién sigas o de lo que busques, puedes encontrar mucho contenido maduro. Y los comentarios en las publicaciones pueden ser francamente despiadados, especialmente si una cuenta es pública. También está la presión. Muchos chicos sienten que tienen que mantener un perfil perfecto, por lo que están constantemente escudriñando las publicaciones en busca de likes y borrando las que no están a la altura. Además, tienen que revisar sus feeds todo el día (y a veces por la noche) para ver las actualizaciones de sus amigos. Instagram también tiene un aspecto comercial. Los anuncios incrustados, los apoyos de los famosos y los enlaces para comprar productos están por todas partes en los feeds de los niños.

 

Aun así, con algunas pautas de configuración, límites de uso y conversaciones continuas sobre el contenido y los comentarios, Instagram puede ser un lugar para que los niños se conecten y sean creativos.

 

¿Qué es Instagram?

 

Instagram es una popular aplicación gratuita de redes sociales que permite a los usuarios publicar fotos y vídeos, seguir a famosos y amigos y enviar mensajes. Es propiedad de Facebook, pero tiene un formato de publicación de fotos que resulta más atractivo para los adolescentes.

 

¿Cómo funciona Instagram?

 

Una vez que creas una cuenta, empiezas a seguir a tus amigos y famosos (Instagram te sugiere algunos). Cuando estés listo para compartir una publicación, toca el signo más y selecciona lo que quieres compartir de entre tus fotos y vídeos recientes. Dependiendo del tipo de medio que compartas, puedes elegir entre todo tipo de filtros y herramientas de edición de imágenes para que tu publicación tenga un aspecto atractivo. A continuación, añades un pie de foto y un hashtag si lo deseas (que clasifica todas las publicaciones sobre el mismo tema juntas). Tienes la opción de añadir una ubicación a tu publicación, pero no se recomienda que los niños y los adolescentes utilicen esta función. Instagram también ofrece muchas más funciones, entre ellas

 

Mensajes directos (DMs). Puedes enviar mensajes directos a una o varias personas, incluidas las que no sigues y las que no te siguen.

 

Mensajes que desaparecen. Se trata de una función similar a la de Snapchat que te permite enviar mensajes de foto o vídeo cronometrados que los destinatarios sólo pueden ver una vez antes de que desaparezcan.

 

Historias. Se trata de vídeos o presentaciones de 15 segundos que viven en un círculo separado de otras publicaciones. Para crear una, toca Tu historia, toca la cámara o desplázate por tus medios y desliza el dedo por los filtros para añadir efectos. A continuación, selecciona Enviar a para compartir tu publicación en Instagram o Facebook, o con personas o grupos específicos.

 

Instagram TV (IGTV).

Se trata de vídeos de mayor duración programados por Instagram (es decir, no son de tus amigos o seguidores). Los niños también pueden crear sus propios canales de IGTV y emitirlos ellos mismos, algo así como en YouTube.

¿Qué edad deben tener los niños para usar Instagram?

 

Según las condiciones del servicio, hay que tener 13 años, pero no hay ningún proceso de verificación de la edad, por lo que es muy fácil que los menores de 13 años se registren. Common Sense califica a Instagram para mayores de 15 años debido al contenido maduro, el acceso a extraños, las estratagemas de marketing y la recopilación de datos. Consulta nuestras normas sobre redes sociales para estudiantes de secundaria.

 

¿Qué tipo de contenido verá mi hijo en Instagram?

 

El tipo de contenido que verán los niños depende sobre todo de a quién sigan: Si sólo siguen a amigos y no buscan nada, puede que sólo vean fotos de sus amigos divirtiéndose. Pero los niños rara vez limitan sus feeds a la gente que conocen, así que es probable que vean contenido maduro (incluyendo cosas sexys, palabrotas y uso de sustancias), comentarios malintencionados o sexuales y hashtags sobre el suicidio, la anorexia y otros temas preocupantes. Si siguen a famosos, es probable que también vean marketing.

 

¿Cómo puedo controlar la actividad de mi hijo en Instagram?

 

Puedes pedirle a tu hijo que te dé un paseo por su Insta. Pídeles que te guíen por su cuenta, que te expliquen los memes y los comentarios, que hablen de sus amigos y que compartan lo que surja. O prueba una de estas ideas:

 

Crea tu propia cuenta de Instagram y sigue a tu hijo. Verás lo que publican (a menos que te bloqueen), pero no verás sus DM (mensajes directos).

Sigue a sus amigos. No es raro que los padres sean amigos de los amigos de sus hijos en Internet (pero debes contener los comentarios). Si tienes una relación estrecha con los amigos de tus hijos, podéis seguiros mutuamente y estar al tanto de lo que hace tu hijo.

Pide el nombre de usuario y la contraseña de Instagram de tu hijo. Luego, puedes entrar como ellos y revisar sus cuentas.

Haz comprobaciones puntuales. Ya sea de forma aleatoria o programada, estos chequeos te dan tiempo para sentarte juntos y revisar el feed de tu hijo.

Instala una aplicación de control de terceros. Los controles parentales como Bark te dan mucha visibilidad sobre lo que hacen tus hijos en Internet. Más información sobre los controles parentales.

 

¿Qué pasa con los «rinstas» y los «finstas»?

 

Los «rinstas» y los «finstas» son cuentas adicionales de Instagram completamente independientes entre sí. Finsta significa «Instagram falso», y estas cuentas reflejan el verdadero yo de un niño y sólo están destinadas a que las vean sus amigos más cercanos. Rinsta es el Instagram «real» de un niño, que es público y está muy cuidado, y proyecta el tipo de persona online ideal que es difícil de conseguir en la realidad. En otras palabras, su cuenta «real» es la que todo el mundo puede encontrar y ver.

 

No todos los niños mantienen más de una cuenta, pero no te alarmes si tu hijo lo hace. Instagram permite a los usuarios mantener hasta cinco cuentas. Mientras sigan prácticas responsables en las redes sociales, como usar la configuración de privacidad, no publicar cosas de las que se arrepentirán y limitar su audiencia, los finstas y rinstas pueden ser herramientas útiles mientras los niños pasan por el proceso natural de descubrir sus identidades.

Para ver si tu hijo tiene más de una cuenta, necesitarás acceder a su teléfono. Ve a su página de perfil tocando el icono de persona en la parte inferior de la pantalla. A continuación, toca el nombre de usuario en la parte superior de la pantalla. Si tiene otra cuenta, la verás allí. Otra opción es permanecer conectado a su(s) cuenta(s) en tu dispositivo para poder ver toda su actividad. De paso, asegúrate de que los nombres de las cuentas de tus hijos no sean demasiado picantes o reveladores. Muchos niños incluyen su edad, detalles personales o incluso características físicas en sus nombres, pero eso puede convertirlos en un objetivo para los depredadores y las marcas. Además, comprueba que tu hijo no ha creado una cuenta destinada a una empresa. Lo sabrás si la información de la cuenta contiene un número de teléfono y una dirección de correo electrónico.

 

¿Hay alguna forma de limitar o restringir la actividad de mi hijo en Instagram, incluida la conexión con extraños?

 

Las cuentas de Instagram son públicas por defecto, así que lo primero que debes hacer es convertir la de tu hijo en privada. Para ello, ve a Configuración desde la página de su perfil. Selecciona Privacidad y activa la cuenta privada. Con una cuenta privada, sólo las personas que apruebes podrán ver lo que publiques. Tienes muchas opciones en la sección de privacidad, y deberías dedicar algo de tiempo a esta sección si estás ayudando a tu hijo a crear su primera cuenta. Sin embargo, no puedes bloquear la configuración de privacidad, así que ten en cuenta que los niños pueden volver a cambiarla. Otras opciones clave de privacidad de Instagram:

 

Control de los comentarios. Puedes limitar los comentarios a los seguidores, bloquear los comentarios de determinadas personas, ocultar los comentarios «ofensivos» y crear filtros específicos para palabras y frases.

Volver a compartir en las historias. Puedes controlar si otras personas pueden o no compartir tus publicaciones.

Fotos y vídeos. Puedes evitar que la gente añada automáticamente fotos tuyas a tu perfil sin tu aprobación y ocultar fotos y vídeos para que no aparezcan en tu feed.

 

¿Cómo puede mi hijo bloquear o denunciar a otros usuarios en Instagram?

 

Toca los tres puntos junto al nombre de la cuenta. Verás opciones para denunciar, silenciar o dejar de seguir a esa persona. Otra forma de minimizar las interacciones con alguien es utilizar la opción de restringir (en la configuración de privacidad) para filtrar los comentarios de alguien sin que lo sepa. Sin embargo, si una persona está realmente decidida, no es difícil que cree una nueva cuenta y empiece a contactar con tu hijo con un nombre diferente.

 

Por desgracia, no hay soluciones fáciles para otros problemas de acoso de Instagram. La aplicación intenta reducir los posibles problemas marcando los comentarios que suenan mal antes de ser publicados, lo que puede hacer que la persona agresora se lo piense dos veces. Pero los niños aún pueden crear «páginas de odio» diseñadas para burlarse de personas concretas o incluso cuentas impostoras que arrastran la reputación de alguien. Puedes denunciar este tipo de cuentas, pero se puede convertir en un juego de topos, e Instagram es notoriamente insensible a las denuncias. Enseña a tus hijos cuándo y cómo utilizar el bloqueo y la denuncia (y asegúrate de que saben que permanecerán en el anonimato si utilizan alguna de las funciones de protección de Instagram). Si no puedes deshacerte de un acosador, puede que necesites más apoyo del colegio o de otros padres.

 

¿Qué debo hacer si parece que mi hijo no puede dejar de mirar Instagram?

 

Todas las redes sociales utilizan técnicas de persuasión para mantener a los usuarios enganchados, y aunque pueden ayudar a los niños a sentirse conectados con sus amigos y su familia -especialmente en épocas de aislamiento, como las vacaciones escolares prolongadas-, es fácil dejarse absorber por ellas durante períodos más largos de lo que es saludable. Si tu hijo tiene problemas para desconectarse cuando tiene otras cosas que hacer o simplemente necesita un descanso, puedes probar a utilizar la función Tu actividad de Instagram, que la empresa introdujo para ayudar a las personas a ser más conscientes del tiempo que pasan en la aplicación y a establecer límites para ellos mismos. Para acceder a Tu actividad, ve a la página del perfil, toca las tres líneas horizontales, selecciona Tu actividad y luego toca Tiempo. Verá su media diaria, y podrá establecer un límite de tiempo y recibir un recordatorio para parar. Si tu hijo domina la autorregulación, Tu actividad puede funcionar para frenar su uso. Si no es así, puedes intentar utilizar los controles parentales integrados en el sistema operativo de tu teléfono (Screen Time en iOS o la aplicación Family Link en Android) para bloquear el acceso y establecer límites de tiempo en todas las aplicaciones del teléfono de tu hijo. Otros trucos: Ajusta o desactiva por completo las notificaciones para calmar la necesidad de revisar el teléfono cada pocos minutos; y dile a los niños que dejen de desplazarse una vez que vean el mensaje «¡Ya estás al día!» que les indica que no hay contenido nuevo que ver desde la última vez que lo revisaron.

¿Cuáles son otros riesgos asociados al uso de Instagram por parte de los niños?

 

Dado que Instagram se basa en la imagen, los niños que se centran en la validación externa pueden preocuparse por la perfección, la imagen y el estatus, lo que puede afectar negativamente a su bienestar. No es raro que algunos usuarios seleccionen su feed para el consumo público subiendo sólo fotos y vídeos que les muestren lo mejor de sí mismos y borrando las publicaciones que no obtengan un determinado número de «me gusta». Y con tantos filtros y celebridades y publicaciones de gente divirtiéndose, puede afectar definitivamente a la imagen corporal y al sentido de sí mismo de un adolescente. Algunos incluso se arriesgan para conseguir la foto perfecta, todo por Instagram. Para estar a la altura, los adolescentes pueden publicar fotos sexys o revelar demasiada información personal. Los efectos de los «influencers» son reales, así que saber a quién sigue tu hijo y por qué puede darte una idea de a quién admira y qué productos puede estar promocionando (ten en cuenta que a menudo hay una forma de comprar directamente desde la aplicación). Al igual que con cualquier otra aplicación de redes sociales que incluya «me gusta» y «sigo», algunos adolescentes los utilizan como medida y se comparan con los demás. Si la actividad de tu hijo en la aplicación pasa de la conexión y la diversión a la perfección y la ansiedad, es hora de tomarse un descanso. Utilizarla para desplazarse por las fabulosas fotos de otras personas durante largos periodos de tiempo cada día sin usarla para bromear con los amigos o enviar mensajes puede hacer que los adolescentes se sientan peor que cuando abrieron la aplicación.

 

¿Hay algún beneficio potencial en el uso de Instagram por parte de mi hijo?

 

Los adolescentes que utilizan Instagram como una forma de expresarse -por ejemplo, publicando arte, poesía y vídeos que muestren sus talentos- tienden a tener experiencias positivas con la aplicación. Cuando se utiliza de forma equilibrada con otras actividades y con un propósito (no sólo con un desplazamiento interminable y sin sentido), los niños pueden salir de la aplicación sintiéndose conectados y apoyados.

 

Si decides dejar que tu hijo adolescente utilice Instagram, hay algunos pasos que puedes seguir para ayudarle a obtener la mayor cantidad de cosas positivas y la menor cantidad de cosas negativas. Puedes sentarte y revisar la aplicación y su configuración con ellos, anotar tus preocupaciones, exponer las expectativas y las posibles consecuencias, hablar sobre los controles que podrías utilizar (incluyendo las comprobaciones puntuales) y establecer límites sobre cuándo, dónde, cómo y con quién pueden comunicarse para tener un comienzo sólido.

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